Die Verwendung des past tense im Englischen


Das past tense

Die englischen Zeitformen: Immer wieder das Problem, wann welche Vergangenheit im Englischen verwendet werden muss. Wann nimmt man das past tense? In diesem Artikel lernen Sie die richtige Anwendung der Zeit. Weiter unten nenne ich Ihnen auch die Signalwörter, die auf den Gebrauch dieser Zeitform hinweisen.

Das past tense

In diesem Beitrag wird das past tense behandelt: Wann wird es benutzt? Was für Signalwörter gibt es?

 

Es handelt sich grundsätzlich um eine Vergangenheitsform. Man berichtet also über etwas, was in der Vergangenheit passiert ist. Da es immer wieder zu Verwirrungen kommt, wann diese Zeit verwendet wird, fand ich es wichtig, einen Blogartikel darüber zu schreiben. Ich hoffe, es gelingt mir, Ihnen die Regeln so zu erklären, dass Sie den Unterschied zu anderen Zeiten verstehen.

 

Wir fangen mit ein paar Beispielsätzen an. Danach erkläre ich Ihnen im Detail die Regeln zur Verwendung und zum Schluss nenne ich Ihnen wichtige Signalwörter. Diese Signalwörter werden Ihnen sicherlich helfen bei der Entscheidung, welche Vergangenheit man nehmen muss.

 

Der richtige Gebrauch der Zeitformen ist im Englischen wirklich wichtig. Anders als im Deutschen haben die Zeiten eine Bedeutung. Das heißt, je nach der verwendeten Zeit trifft der Satz eine andere Aussage. Als ich noch recht neu in Irland war, wollte ich sagen, dass ich einen Brief, den ich dringend brauchte, noch nicht bekommen hatte.  Leider habe ich dabei die falsche Zeit gewählt. So dachte der andere, dass es einfach lange gedauert hat, bis der Brief kam, aber mittlerweile hätte ich ihn bekommen.

 

Tja, so kann's gehen :-) Das Missverständnis konnte dann geklärt werden. Wäre aber schon blöd gewesen, wenn der andere weiterhin gedacht hätte, ich hätte den Brief erhalten. Dann hätte ich ihn ja nie bekommen.

 

Also, schauen wir uns nun ein paar Beispiele an.

Beispiele

Hier ein paar Beispielsätze.

 

I ran.

Ich rannte.

 

He flew from London to New York.

Er ist von London nach New York geflogen.

 

Did you call him yesterday?

Hast du ihn gestern angerufen?

Englisch lernen

Gebrauch der Zeitform:

Und nun die Regeln für den Gebrauch: Das past tense wird für viele Ereignisse in der Vergangenheit verwendet. Grundsätzlich ist das past tense die „normale“ Zeit, um über die Vergangenheit zu sprechen.

 

Diese Zeitform wird dann genommen, wenn es keinen Grund gibt, eine der anderen Zeitformen zu verwenden. Also immer dann, wenn Sie einfach etwas erzählen, was in der Vergangenheit passiert ist. Daher wird diese Zeit normalerweise auch in Märchen verwendet.

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Ganz wichtig: Welche Zeit im Deutschen benutzt wird, ist keine Entscheidungshilfe für die Zeit im Englischen. Wenn im Deutschen gesagt wird "Ich war..." bedeutet das nicht, dass im Englischen das past tense verwendet wird!

 

Die Aussage, die leider in vielen Grammatikbüchern getroffen wird, sich daran zu orientieren, ob eine Handlung abgeschlossen ist oder nicht, finde ich wenig hilfreich. Es geht vielmehr darum, ob der genannte Zeitraum / Zeitpunkt abgeschlossen ist.

 

Und: Immer, wenn es darum geht, wann genau etwas in der Vergangenheit passiert ist, wird diese Zeitform benutzt.

Signalwörter für den Gebrauch des past tense:

Wenn eines dieser Signalwörter vorhanden ist, muss das past tense genommen werden: ago, last (night/week/year), yesterday, in the 16th century, in the Middle Ages, in 2002

Hier noch ein paar weitere Beispiele:

I crashed my car last night.

Letzte Nacht habe ich mein Auto zu Schrott gefahren.

 

He fell in love with her in 2010.

Er verliebte sich im Jahr 2010 in sie.

 

Tom broke his leg last week.

Letzte Woche hat Tom sich das Bein gebrochen.

Fazit:

Diese Fragen bestimmen, ob das past tense genommen werden muss: Ist der Zeitraum abgeschlossen? Handelt es sich um eine normale Erzählung? Ist der Zeitpunkt wichtig, wann etwas passiert ist? Dann wird im Englischen das past tense genommen.

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